Thursday, 5 March 2015

Greek Poker Cup IV Loutraki Trip Report

Hello hello!

I didn't think the time would come where I'd have to write a trip report for visiting my home country, but here it is: My Loutraki trip report!

A couple of weeks ago PokerStars organized the Greek Poker Cup IV at Casino Loutraki. Of course I had to be there so as soon as I heard about it I booked my tickets and made travelling arrangements. Ι was looking forward to this trip for various reasons. First, I never miss an opportunity to go back to Greece. Secondly, it's a series of tournaments organized by PokerStars so it's bound to be good. Thirdly and most importantly I really wanted to see up close what the greek poker community is like. Normally when I travel to poker destinations abroad I'm always looking out for Greek players. If I hear someone speaking in Greek I always go and say hi. So was I excited to participate in a tournament full of Greek people? Hell yeah!

The entrance of Casino Loutraki

I arrived at the Club Hotel Casino Loutraki on Thursday 19th of February, the first day of the Greek Poker Cup series. After a quick check-in, I went up to my room. I was welcomed by a very cozy and modern space and a wonderful sea view.

I was registered at day 1A, so I went to the casino to get my ticket. I arrived there early but there was a massive line which made me lose the entire first level of the tournament. On the positive side that means that there was a really good turnout for the series and I had the opportunity to chat with other players while standing in line.

The main event

The main event was a €550 NLHE tournament that got over 500 participants in total. I arrived at the table having lost some chips already. Not a big deal though, as playing super deep is not really my thing. I said hello at the players and took a seat.

Some years ago there was a tv show in Greece similar to the X-Factor, where people sang and then got grades for their performance from a panel of judges. The grades would go up to 10, with 10 being the holy grail that only a great singer would get. That show got really popular mainly cause of one judge that would praise the participants, give them all sorts of compliments like "I was mesmerized by your voice" only to end up with "Very well, I give you three!!!" and a big smile on his face.

If I could describe the main event in a phrase, it would be "Very well, I give you three!". I literally got all the combinations of 3 imaginable, apart of course from 33 or A3 (those are what we call "too good to be true"). J3o seemed to be a favorite that day. After a while it seemed to be so consistent that I was laughing by myself every time I saw a three in my cards and then folded. It's very possible that other players at my table thought I was crazy. Oh well!

The defining pot of the tourney was when I was holding KJo on a 9-7-T-Q-9 board. My opponent showed pocket sevens and my straight was not enough against his full house. That was a pot of 15k chips (starting stack was 20k) so I got a significant hit there.

I lost a bit later, at the 5th level of the tourney when I raised UTG with AKo. I got two calls, from the player on my left and the Big Blind. The flop came K-T-Q with two cards of the same suit. I bet half the pot and got raised by the UTG+1. The Big Blind folded and I re-raised all-in. The opponent flipped JT. The turn was a 4, but unfortunately the river was a ten that got me eliminated.

The side events

I wasn't exactly thrilled about losing at the main event, but I had the side events as comfort. I played them all, apart from the PLO one. That means I played a €220 NLHE, a 2-day €330 NLHE and a €165 NLHE turbo. I had high hopes for the turbo in particular, but in the end I didn't cash in any of the side events. Then again after the amazing start I had at MTTs this year and considering this isn't my format, I guess I can't complain. Plus, it was super fun to sit at tables full of greek players! I know this may sound mundane to most of you, but the immigrant in me really appreciated the chance to play poker with fellow Greeks! And I know I'm probably not the most appropriate person to say this cause I'm not an MTT expert, but I found the level of poker to be quite good, which made me even more proud of my countrymen!

The casino and the hotel

Okay, I'm more of an online player so I haven't been to many places to play live poker. Yet I can tell you that Casino Loutraki is a very nice space. The room where the poker series was held was super spacious and pleasant. There was free bottled water for all the players and a cafeteria just outside the poker room in case you wanted to grab a coffee or hang out.

Poker room

The hotel itself is modern, super clean (something I value a lot in hotels) and has a spa. I didn't have time to try out the spa, but I heard it's pretty great (maybe I'll pay it a visit next time around). But with the greek sea right at your feet why would you go to the spa anyway?

The hotel's reception

My room

The bathroom

Room view

Breakfast <3

The slang

I was having dinner with one of the players I met at the tournament when the subject of greek poker slang came up. I was explaining to John that I find it difficult to translate my blog posts into Greek cause I'm missing a lot of the vocabulary. I've been taught how to play poker by a Portuguese and I mostly talk with people regarding poker in English. So if you think about it, it's normal that I don't know how to say most of that stuff in Greek.

Sure enough, while we were having dinner close to the tournament area one of John's friends came up to us and started explaining how he lost. I kid you not, he was talking in Greek yet I understood less than 10% of what he said. If someone asked me to explain how the guy lost I'd be speechless! Needless to say, John spent the next hour teaching me how to talk poker in Greek. That skill will definitely come in handy!

The community

I must admit I was excited but at the same time a bit skeptical on my way to the Greek Poker Cup. I've never been on a poker-related trip without André before and apart from George Kapalas I hardly knew any of the Greek poker players personally. So here's a heartfelt thank you to all of the people that came and talked to me during the Greek Poker Cup and made me feel welcome. You guys are awesome! From playing poker at the tables to having breakfast in the morning, there was a positive energy all around which definitely contributed in making this trip a great experience for me! I felt like I was meeting old friends and I can't wait until our paths cross again. Thank you!

Loutraki beach

I'll be looking forward to the next Greek poker tournament. Until then... See you at the online tables!

Greek Poker Cup IV Λουτράκι Αναφορά Ταξιδιού

Γεια σας γεια σας!

Δεν φανταζόμουν ότι θα έρθει η ώρα που θα πρέπει να γράψω μια αναφορά ταξιδιού επειδή επισκέφτηκα την πατρίδα μου αλλά να τη: Η αναφορά ταξιδιού μου για το Λουτράκι!

Πριν δύο περίπου εβδομάδες η PokerStars οργάνωσε το Greek Poker Cup IV στο καζίνο Λουτρακίου. Φυσικά και έπρεπε να είμαι παρούσα οπότε με το που το άκουσα έκλεισα κατευθείαν εισιτήρια και σχεδίασα το ταξίδι μου. Ανυπομονούσα γι'αυτό το ταξίδι για διάφορους λόγους. Πρώτον, δεν χάνω ποτέ την ευκαιρία να ταξιδέψω στην Ελλάδα. Δεύτερον, πρόκειται για μια σειρά τουρνουά που οργανώνει η PokerStars οπότε σίγουρα θα είναι καλά. Τρίτον και κυριότερον ήθελα πολύ να δω από κοντά πως είναι η ελληνική κοινότητα του πόκερ. Συνήθως όταν ταξιδεύω σε ποκερικούς προορισμούς στο εξωτερικό ψάχνω πάντα για Έλληνες παίκτες. Αν ακούσω κάποιον να μιλάει ελληνικά, πηγαίνω πάντα και λέω γεια. Αν ήμουνα ενθουσιασμένη που θα συμμετείχα σ'ένα τουρνουά γεμάτο από Έλληνες παίκτες; Εννοείται πως ναι!

Η είσοδος για το Καζίνο Λουτράκι

Έφτασα στο Club Hotel Casino Loutraki την Πέμπτη 19 Φεβρουαρίου, την πρώτη μέρα του Greek Poker Cup. Μετά από ένα γρήγορο check-in, πήγα στο δωμάτιό μου. Με καλωσόρισε ένας φιλόξενος και μοντέρνος χώρος με μια υπέροχη θέα στη θάλασσα.

Είχα γραφτεί στην ημέρα 1Α, οπότε πήγα στο καζίνο για να πάρω το εισιτήριό μου. Έφτασα εκεί νωρίς, αλλά υπήρχε μια τεράστια ουρά που είχε ως αποτέλεσμα να χάσω όλο το πρώτο level του τουρνουά. Από την θετική πλευρά πάντως αυτό σήμαινε μεγάλη ανταπόκριση των παικτών για το Greek Poker Cup και είχα την ευκαιρία να μιλήσω με άλλους παίκτες ενώ περιμέναμε τη σειρά μας.

Το main event

Το main event ήταν ένα €550 NLHE τουρνουά που συγκέντρωσε συνολικά πάνω από 500 συμμετέχοντες. Έφτασα στο τραπέζι έχοντας ήδη χάσει μερικές μάρκες. Όχι ότι έγινε και κάτι βέβαια, μιας και το να παίζω με πάρα πολλά blinds δεν είναι το φόρτε μου. Χαιρέτησα τους παίκτες και πήγα στη θέση μου.

Θυμάστε εκείνη την εκπομπή τύπου Χ-Factor που υπήρχε στην ελληνική τηλεόραση πριν από κάποια χρόνια; Οι διάφοροι συμμετέχοντες πήγαιναν και τραγουδούσαν και η κριτική επιτροπή τους έδινε βαθμολογία. Η συγκεκριμένη εκπομπή είχε γίνει γνωστή πιστεύω κυρίως λόγω του Τριανταφυλλίδη, ενός από τους κριτές, ο οποίος αφού έκανε ένα σωρό κοπλιμέντα στους τραγουδιστές μετά τους έλεγε "Πολύ ωραία, σου βάζω τρία!". Και τους κοίταζε και με ένα ειλικρινές χαμόγελο λες και μόλις τους είχε δώσει 100 με άριστα το 10.

Αν μπορούσα να περιγράψω το τουρνουά σε μια φράση, θα ήταν "Πολύ ωραία, σου βάζω τρία!". Μου ήρθαν κυριολεκτικά όλοι οι συνδυασμοί με τρία που σας περνάνε από το μυαλό (εκτός φυσικά από 33 και Α3 (αυτοί είναι αυτό που λέμε "πολύ καλό για να είναι αληθινό"). Το αγαπημένο φύλλο της ημέρας φαινόταν να είναι ο βαλές τρία. Μετά από λίγο έμοιαζε τόσο σταθερό που γέλαγα μόνη μου κάθε φορά που κοίταγα τα φύλλα μου, έβλεπα ένα τριάρι και μετά πήγαινα πάσο. Είναι πολύ πιθανό οι υπόλοιποι παίκτες στο τραπέζι μου να νόμιζαν ότι είμαι τρελή. Τι να κάνω όμως κι εγώ η έρημη, να κλαίω;

Η καθοριστική πάσα του τουρνουά ήταν όταν κρατούσα ΚJ σε ένα board 9-7-T-Q-9. Ο αντίπαλός μου έδειξε εφτάρια και η κέντα μου δεν ήταν αρκετή ενάντια στο full house του. Αυτό ήταν ένα pot για 15 χιλιάδες μάρκες (ξεκινούσαμε με 20 χιλιάδες) οπότε εκεί δέχτηκα ένα γερό χτύπημα.

Έχασα λίγο αργότερα, στο 5ο level του τουρνουά όταν έκανα raise UTG με AKo. Δέχτηκα δύο calls, από τον παίκτη στα αριστερά μου και από το Big Blind. Το flop ήρθε K-T-Q με δύο ομόχρωμα. Πόνταρα το μισό pot και ο UTG+1 έκανε raise. To Big Blind πήγε πάσο και εγώ πήγα all-in. Ο αντίπαλός μου κράταγε JT. Το turn ήταν 4, αλλά δυστυχώς στο river ήρθε ένα δεκάρι και αποκλείστηκα.

Τα side events

Δεν είχα τρελαθεί κιόλας απ'τη χαρά μου που έχασα στο main event αλλά είχα τα side events για παρηγοριά. Τα έπαιξα όλα, εκτός από το PLO. Αυτό σημαίνει ότι έπαιξα ένα €220 NLHE, ένα διήμερο  €330 NLHE και ένα €165 NLHE turbo. Είχα πολλές ελπίδες ειδικά για το turbo, αλλά τελικά δεν μπήκα στα χρηματικά έπαθλα σε κανένα από τα side events. Από την άλλη πάλι μετά την φοβερή αρχή που είχα στα ΜΤΤs στην αρχή της φετινής χρονιάς και λαμβάνοντας υπόψιν ότι αυτό δεν είναι το format μου, νομίζω ότι δεν μπορώ να παραπονιέμαι. Άσε που ήταν πολύ διασκεδαστικό το να κάθομαι σε τραπέζια γεμάτα από Έλληνες παίκτες. Το ξέρω ότι στους περισσότερους από εσάς αυτό ίσως ακούγεται τετριμμένο, αλλά η μετανάστρια μέσα μου εκτίμησε ιδιαιτέρως την ευκαιρία να παίξει πόκερ με άλλους Έλληνες! Και ξέρω ότι δεν είμαι το καταλληλότερο άτομο να το πω γιατί δεν ειδικεύομαι στα ΜΤΤ αλλά βρήκα το επίπεδο του πόκερ να είναι καλό, πράγμα που με έκανε ακόμα πιο περήφανη για τους συμπατριώτες μου!

Το καζίνο και το ξενοδοχείο

Εντάξει, εγώ είμαι κυρίως online παίκτρια οπότε δεν έχω πάει και σε πολλά μέρη για να παίξω πόκερ ζωντανά. Παρόλα αυτά μπορώ να σας πω ότι το καζίνο του Λουτρακίου είναι ένας πολύ ωραίος χώρος. Η αίθουσα στην οποία διοργανώθηκε το τουρνουά ήταν ιδιαίτερα ευρύχωρη και ευχάριστη. Υπήρχε δωρεάν εμφιαλωμένο νερό για όλους τους συμμετέχοντες και μια καφετέρια ακριβώς έξω από τον χώρο του τουρνουά σε περίπτωση που ήθελες να πάρεις ένα καφέ στο χέρι ή να πας να χαλαρώσεις.

Η αίθουσα του πόκερ

Το ίδιο το ξενοδοχείο είναι μοντέρνο, πεντακάθαρο (κάτι που εγώ προσωπικά μετράω πολύ σ'ένα ξενοδοχείο) και έχει spa. Δεν πρόλαβα να δοκιμάσω το spa, αλλά άκουσα ότι είναι πολύ καλό (ίσως να το επισκεφτώ την επόμενη φορά). Αλλά με την ελληνική θάλασσα στα πόδια σου γιατί να θες να πας στο spa;

Η ρεσεψιόν του ξενοδοχείου

Το δωμάτιό μου

Το μπάνιο

Θέα από το δωμάτιο

Πρωινό <3

Η αργκό 

Έτρωγα βραδινό με έναν από τους παίκτες που γνώρισα στο τουρνουά όταν η κουβέντα πήγε στην ελληνική αργκό του πόκερ. Εξηγούσα στο Γιάννη ότι το βρίσκω λίγο δύσκολο να μεταφράσω τα posts μου στα ελληνικά γιατί μου λείπει πολύ από το λεξιλόγιο. Μου έμαθε να παίζω πόκερ ένας Πορτογάλος και όταν συζητάω για πόκερ με άλλους είναι κυρίως στα αγγλικά. Οπότε αν το καλοσκεφτείς, είναι λογικό που δεν ξέρω να λέω τα περισσότερα απ'αυτά στα ελληνικά.

Και κάπου εκεί, μιας και βρισκόμασταν κοντά στο χώρο όπου γινόταν το τουρνουά έρχεται ένας από τους φίλους του Γιάννη για να του εξηγήσει πως έχασε. Δεν σας κάνω πλάκα όταν σας λέω ότι ο άνθρωπος μιλούσε ελληνικά αλλά εγώ κατάλαβα λιγότερο από το 10% από αυτά που είπε. Αν με ρώταγε κάποιος τρίτος να εξηγήσω πως έχασε, δεν θα ήξερα τι να απαντήσω! Περιττό να σας πω ότι ο Γιάννης πέρασε την επόμενη ώρα εξηγώντας μου πως να μιλάω για πόκερ στα ελληνικά. Δεν ήξερα καν τι πάει να πει "πάσα". Φανταστείτε! Αυτή η ικανότητα σίγουρα θα μου χρησιμεύσει στο μέλλον!

Η κοινότητα

Οφείλω να ομολογήσω ότι εκτός από ενθουσιασμένη ήμουν και αρκετά σκεπτική όταν πήγαινα στο Greek Poker Cup. Ποτέ πριν δεν είχα κάνει κάποιο ταξίδι σχετικό με πόκερ χωρίς τον Αντρέ και εκτός από τον Γιώργο Καπάλα δεν ήξερα κανέναν από τους Έλληνες παίκτες προσωπικά. Οπότε θέλω να ευχαριστήσω θερμά όλους όσους ήρθαν και μου μίλησαν κατά τη διάρκεια του Greek Poker Cup και με έκαναν να νιώσω ευπρόσδεκτη. Είστε όλοι φοβεροί! Από το όταν έπαιξα πόκερ στα τραπέζια μέχρι όταν έπαιρνα το πρωινό μου, υπήρχε γενικά μια θετική ενέργεια που σίγουρα συνέβαλε στο να κάνει αυτό το ταξίδι μια εξαιρετική εμπειρία για μένα! Ένιωσα λες και συναντούσα παλιούς μου φίλους και ανυπομονώ να ξανασυναντηθούν οι δρόμοι μας. Σας ευχαριστώ πολύ!

Η παραλία του Λουτρακίου

Θα περιμένω με ανυπομονησία το επόμενο ελληνικό τουρνουά πόκερ. Μέχρι τότε... Τα λέμε στα τραπέζια online!

Wednesday, 4 March 2015

Sunday Million 9th Anniversary Promo!


As you have probably already heard, PokerStars will be celebrating the 9th anniversary of the Sunday Million on March 15th! Apart from the amazing cash prizes (9 million guaranteed!) which is a celebration all by itself, PokerStars is running a cool promo with some of the PokerStars Team Pro Online members. In this post, you'll find all the info you need to be a part of it!

To participate you need to enter "katerina289" as a Star Code. To enter a Star Code, go to Tools in the side bar of the client, then click on "Star Code".

You will then be debited $11 and credited with a ticket to the $11 super satellite that starts at 17:20 WET on March 15th. It's tournament 1144797698 and it will give 1000 seats guaranteed.

You will also get a ticket to my personal all-in Shootout tournament ( T# 1159723557). The prizes are pieces of me in the Sunday Million 9th anniversary:

o 1st 10%
o 2nd 8%
o 3rd 6%
o 4th 3%
o 5-8th 1%

But wait, cause there's more! We’ll have a last longer competition in the tourney. Everybody who enters the Star Code of the Team member who lasts longest in the tournament will get their $11 refunded.

I'm super excited about this promo! I'm looking forward to playing the most awesome Sunday Million ever and sharing the prizes with you guys! Best of luck to all of us on katerina289 team! :D

Sunday Million 9α γενέθλια Promo!

Γεια σας!

Όπως μάλλον θα έχετε ήδη ακούσει, η PokerStars θα γιορτάσει τα έννατα γενέθλια του Sunday Million στις 15 Μαρτίου! Εκτός από τα φοβερά χρηματικά έπαθλα (9 εκατομμύρια εγγυημένα!) που αποτελούν από μόνα τους γιορτή, η PokerStars κάνει ένα ωραίο promo με κάποια από τα μέλη της Team Pro Online. Σε αυτό το άρθρο θα βρείτε ότι χρειάζεται για να λάβετε κι εσείς μέρος!

Για να συμμετάσχετε πρέπει να χρησιμοποιήσετε το Stars Code "katerina289". Για να εισάγετε ένα Stars Code, πάτε στα "Εργαλεία" της πλαϊνής μπάρας της PokerStars.

Αμέσως μετά θα χρεωθείτε $11 και θα πιστωθείτε με ένα εισητήριο των $11 για το Super Satellite που ξεκινάει στις 17.20 WET στις 15 Μαρτίου. Πρόκειται για το τουρνουά 1144797698 που θα δώσει τουλάχιστον 1000 θέσεις.

Θα λάβετε επίσης ένα εισητήριο για το προσωπικό μου all-in Shootout τουρνουά (T# 1159723557). Τα βραβεία είναι ποσοστά από τα κέρδη μου στο Sunday Million 9th anniversary:

  • 1ος 10%
  • 2ος 8%
  • 3ος 6%
  • 4ος 3%
  • 5ος-8ος 1%
Αλλά περιμένετε γιατί έχει κι άλλο! Θα έχουμε κι έναν διαγωνισμό του ποιος θα αντέξει περισσότερο στο τουρνουά. Όλοι όσοι έβαλαν το Star Code του μέλους της Team Pro Online που έμεινε πιο πολύ στο τουρνουά θα πάρουν πίσω τα $11 που κατέθεσαν.

Είμαι πολύ ενθουσιασμένη γι'αυτό το promo! Ανυπομονώ να παίξω το πιο φοβερό Sunday Million που υπήρξε ποτέ και να μοιραστώ τα κέρδη μου μαζί σας! Καλή τύχη σε όλους εμάς της ομάδας katerina289! :D


Unordered List