Wednesday, 21 January 2015

Bahamas PCA 2015 Trip Report

Hello and happy new year!

I guess I'm a bit late on updating you guys with my news... In December I made a trip to Greece to celebrate my 30th birthday with my family and spent the rest of the month like most other online poker players... Grinding the VPPs! I still owe you an overview of 2014 and a post with my goals for 2015 but those things will have to wait cause... What better way is there to start the year than a trip report?

Hello Bahamas!

As you probably know, January is the month of the PCA! This was my third visit to the Bahamas and Paradise Island (that's the name of the little island where the Atlantis Resort is built). I was of course super excited about this trip cause meeting with the rest of the Team PokerStars Pro Online members is always a fun experience. Considering that we're all scattered across the planet and live not only in different countries but also different continents, the PCA is a unique opportunity for all of us to meet in one place.

Andre and I arrived at the Bahamas on the 6th of January, after a really really long trip and a one-night stop in New York. This year we stayed at the Cove which is, in my opinion, the nicest among the Atlantis towers.

The Cove

Our room

The view from our room

The next day was the day of the Team Online meetings. It was great to meet all of the Team members, see old friends again, get to know the new members in person and mess a bit with Alex's new haircut. He made some excuses about how they lost his luggage at the airport and he didn't have any hair gel but between you and me, I think he was just trying out a new look and tried to salvage it any way he could when he realized it wasn't working.

Anyway, back to the meetings! We had a lot of interesting speakers this year including Barry Carter from and Jared Tendler, author of the "Mental Game of Poker". It should have been a long day (we were there from 9.00 to 17.00) but it literally flew by and was over before I knew it. I guess that's what always happens when you're doing something that you really enjoy. 

With Jared Tendler

That night the whole Team Online met at the Bahamian Club for dinner. Delicious food and great company! What more can you ask for a night to be awesome?

The next days were not as fully packed with activities, although you'll never get bored while you're at the PCA. Take for example the HU4ROLLZ promotion that we did and were basically giving free money to people! That was pretty fun and I think everyone enjoyed it, not only the people that were challenging us but the Team Online members as well.

Me doing weird faces at HU4ROLLZ. Must have been one of the matches I lost. :P

Last year I played live poker for the first time at the PCA. It was just a $120 sng so no big tournament by any means but I made it in the money and eliminated my boyfriend in the process so I have fond memories of the experience. This year, I thought I should take it to the next level and play some of the PCA's side events. Here are the ones I played:

Event #10 $2.200 NLH Turbo "Double Bubble"

From what I got, this was a new kind of tourney for the PCA scene. I really enjoyed playing it, I think the structure was nice and it was a fun event. The top 50% of the players would win $2.200 (they basically get their buy-in back) and among those the top 8% would get additional prizes. That created a very interesting dynamic: everyone was playing super tight till the first bubble burst but then they all started going crazy for the second bubble as from that point and on it's similar to a "winner takes all" tournament.

I managed to make it into the money, but I was in a bad shape. The table's chipleader had been terrorizing everybody with his big stack and I was down to 6BBs. I got it it with 99s vs KJo but unfortunately I lost. Still, it was an ITM finish so not too shabby for someone who's inexperienced in live tournaments. Also, considering this was an MTT which is not my area of expertise I felt pretty comfortable while playing it thanks to the turbo structure.

Event #13 $2.200 NLH Turbo Bounty

Having enjoyed the "Double Bubble" tournament so much, I decided to hit the poker room again the next day. I decided to play the bounty tournament where each player had a $1k bounty on their heads. Of course things can't always go my way and that one didn't go very well. It went pretty horribly actually, I don't recall another tournament where I've been so card dead.

I spoke to one of my opponents from that table a couple of days after the tourney was over and he told me that he thought I looked scary. Lol! He also thought I was either getting really bad cards or was the tightest players he'd ever encountered. Hum, I'll go with option number one on this one! I remember I got dealt J2s at some point and I almost got emotional: "Ooooh look, a suited hand! So pretty!" and "Oh my god, this deck has face cards too!". I folded it, but it was the best hand I'd gotten in quite some time so it cost me a bit. You get the picture. That tournament ended in no glory. Not only I got eliminated before the bubble was anywhere within the horizon, but I also didn't pick up any bounties along the way.

Playing the Turbo Bounty. Can you tell I'm not very excited? :P

Event #29 $600 NLH Women's Event

Although not intentionally, it seems like I had saved the best one for the end. The ladies' event! This is a tournament that I've been flirting with for the last couple of years that I've been going to the Bahamas, but I never played it before because it's towards the end of the PCA and we were always leaving too soon. This year however I was determined to participate, so I made our travel plans accordingly.

I registered 10 minutes late (had to get a coffee first!) and was sent to Fatima Moreira de Melo's table. Which by the way was surrounded by cameras. Pressure on! The first hand I was dealt in the tourney was pocket 99s, which allowed me to get a nice pot. The day was starting out in a promising way...

I had around the average stack for quite a long time when an interesting situation came up. I got pocket 77s on the Small Blind. The Button min-raised and I called. So did the Big Blind. The flop came 734 rainbow, giving me top set. I was the first one talking so I checked and so did the other two girls behind me. The turn was a Queen. I made a small bet, the Big Blind called and the Button moved all-in. I shoved too and to my surprise I heard the girl on the big blind say "All-In" after me. I had them both covered, and I was only losing to a pair of pocket Queens or 56 at that point so I was feeling pretty confident. When we flipped our cards over there was a round of wows from the table (including the dealer). The girl on the Button had QJ and the one on the BB had Q4. The river was irrelevant and I got a huge pot, eliminating them both.

From then on it seemed like I was on fire! I kept winning pots, some small, some big and I became the chipleader of the tourney! At the end of day 1 I was second in chips, having only 4BBs less than the chipleader. Day 2 seemed to be going pretty well too, but I run out of luck when I lost ATo vs T9o all-in pre-flop. I went out in 4th place which even though I didn't win the tourney felt great!

Another highlight of the PCA was of course the party. As usual, PokerStars went big in the organization of the party for the players. Try to imagine a combination of the following: great food, open bar, cool DJ, party atmosphere, LED lights, glow-sticks, limbo dancers, fire breathers and a parade of a samba band and dancers! If you want to get a taste of what it was like, check out the video here.

With some of the Team Pro Online members at the PCA party!

The rest of our time at the Atlantis resort was spent at the pool, the water slides, the beach, at restaurants or just hanging out with the Team-Onliners! We had a great time as always and I cannot wait another full year to go back!

Since it's been a habit of mine in most of my trip reports, I'll close this post with some more photos.

There is a Greek restaurant at the Bahamas. Owned by Greek people and all! How cool is that?

If you couldn't tell by all the empty dishes around him, Alex loves greek food!

At the marina

With Celeste at the beach

Cocktails by the fire

Atlantis by night

Good example of what I have for breakfast while at the Atlantis. No wonder I put on a little weight!

Having sweet potato fries & milkshakes with Alex and Bekki

The beach at dusk

At Nobu with Celeste, Alex and Bekki

At the PCA party with Andre and Naoya

Leaving the Bahamas. You can make out the Atlantis resort!

That's all for now guys! I hope you liked this trip report! Let me know what you think in the comments. I'll talk to you soon with another post. 

Good luck at the tables! :)

Αναφορά ταξιδιού Μπαχάμες PCA 2015

Γεια σας και καλή χρονιά!

Άργησα λίγο να σας γράψω νέα μου... Το Δεκέμβρη έκανα ένα ταξίδι στην Ελλάδα για να γιορτάσω τα 30στά μου γενέθλια με την οικογένειά μου και πέρασα το υπόλοιπο του μήνα όπως οι περισσότεροι online παίκτες πόκερ... Κυνηγώντας VPPs! Σας χρωστάω μια συνολική ανακεφαλαίωση του 2014 και ένα άρθρο με τους στόχους μου για το 2015 αλλά αυτά θα πρέπει να περιμένουν επειδή... Τι καλύτερος τρόπος για να ξεκινήσεις τη χρονιά από μια αναφορά ταξιδιού;

Γεια σας Μπαχάμες!

Όπως κατά πάσα πιθανότητα ήδη γνωρίζετε, ο Γενάρης είναι ο μήνας του PCA! Αυτή ήταν η τρίτη μου επίσκεψη στις Μπαχάμες και στο Νησί του Παραδείσου (όπως αποκαλείται το νησάκι πάνω στο οποίο είναι χτισμένο το resort Atlantis). Ήμουν φυσικά πολύ ενθουσιασμένη γι'αυτό το ταξίδι γιατί το να βλέπω από κοντά τα υπόλοιπα μέλη της Ομάδας PokerStars Pro Online είναι πάντα μια ευχάριστη εμπειρία. Δεδομένου ότι είμαστε σκορπισμένοι σε όλο τον πλανήτη κι ότι ζούμε όχι μόνο σε διαφορετικές χώρες αλλά και σε διαφορετικές ηπείρους, το PCA είναι μια μοναδική ευκαιρία για όλους μας να συναντηθούμε σε ένα μέρος.

Ο Αντρέ κι εγώ φτάσαμε στις Μπαχάμες στις 6 Ιανουαρίου, μετά από ένα πολύ πολύ μεγάλο ταξίδι και μια διανυκτέρευση στη Νέα Υόρκη. Φέτος μείναμε στο Cove που είναι κατά την άποψή μου το πιο ωραίο από τα κτίρια του Atlantis.

To Cove

Το δωμάτιό μας

Η θέα από το δωμάτιό μας

Την επόμενη μέρα είχαμε τις συνεδριάσεις της Team Online. Ήταν φοβερό το ότι βρεθήκαμε όλα τα μέλη της ομάδας μαζί, είδαμε παλιούς φίλους, γνωρίσαμε από κοντά τα καινούρια μέλη και πειράξαμε τον Άλεξ για το καινούριο του κούρεμα. Μας είπε κάτι δικαιολογίες ότι του χάσανε τις βαλίτσες στο αεροδρόμιο και δεν είχε τζελ αλλά μεταξύ μας τώρα, εγώ πιστεύω ότι απλά δοκίμαζε το καινούριο του "λουκ" και πήγε να τα μπαλώσει όταν δεν είδε θετικές αντιδράσεις.

Τέλος πάντων, ας επανέλθω στις συνεδριάσεις! Είχαμε αρκετούς ενδιαφέροντες ομιλητές φέτος συμπεριλαμβανομένων και των Barry Carter από το και Jared Tendler, συγγραφέα του "Το Πνευματικό Παιχνίδι του Πόκερ". Θα έπρεπε να είναι μια αρκετά κουραστική μέρα (ήμασταν εκεί από τις 9.00 ως τις 17.00) αλλά κυριολεκτικά πέρασε χωρίς καν να το καταλάβω. Νομίζω πάντα έτσι γίνεται όταν κάνεις το οποίο πραγματικά απολαμβάνεις.

Με τον Jared Tendler

Εκείνο το βράδυ όλη η ομάδα PokerStars Pro Online συναντήθηκε στο Bahamian Club για βραδινό. Πεντανόστιμο φαγητό και εξαιρετική παρέα! Τι άλλο μπορεί να ζητήσει κανείς για μια υπέροχη βραδιά;

Οι επόμενες μέρες δεν ήταν τόσο γεμάτες δραστηριότητες, χωρίς αυτό όμως να σημαίνει ότι θα βαρεθείς ποτέ στο PCA. Πάρε για παράδειγμα το promotion HU4ROLLZ που κάναμε και ουσιαστικά μοιράζαμε χρήματα στον κόσμο! Είχε πλάκα και νομίζω ότι όλοι το διασκέδασαν, όχι μόνο όσοι ήρθαν να μας προκαλέσουν αλλά και τα μέλη της Team Online.

Εγώ την ώρα που κάνω γκριμάτσες στο HU4ROLLZ. Μάλλον θα ήταν σε ένα από τα ματς που έχασα. 

Πέρυσι έπαιξα πόκερ ζωντανά για πρώτη φορά στο PCA. Ήταν ένα απλό sng των $120 οπότε δε μιλάμε για κάτι ιδιαίτερο αλλά χάρηκα πολύ που το έπαιξα, όχι μόνο επειδή κέρδισα χρήματα αλλά κι επειδή απέκλεισα τον φίλο μου. Φέτος, είπα να το πάω ένα βήμα παραπέρα και να παίξω κάποια από τα side events του PCA. Να λοιπόν ποια έπαιξα:

Event #10 $2.200 NLH Turbo "Double Bubble"

Απ'ότι κατάλαβα, αυτό είναι ένα καινούριο τουρνουά στο PCA. Μ'άρεσε πολύ που το έπαιξα, νομίζω πως η δομή του ήταν καλή και ήταν ένα event που είχε πλάκα. Το καλύτερο 50% των παικτών θα κέρδιζε $2.200 (ουσιαστικά δηλαδή θα έπαιρναν τα χρήματά τους πίσω) και από αυτούς το καλύτερο 8% θα έπαιρνε και έξτρα χρηματικά έπαθλα. Αυτό δημιούργησε μια πολύ ενδιαφέρουσα δυναμική: όλοι έπαιζαν πολύ συντηρητικά μέχρι να σκάσει η πρώτη φούσκα αλλά μετά άρχισαν όλοι να ανοίγονται σαν τρελοί. Λογικό αφού το τουρνουά από εκεί κι έπειτα ήταν σχεδόν του στυλ "ο νικητής τα παίρνει όλα".

Κατάφερα να μπω στα χρηματικά έπαθλα, αλλά δεν ήμουν και σε πολύ καλή κατάσταση. Ο παίκτης που είχε τις περισσότερες μάρκες στο τραπέζι μου τους τρομοκρατούσε όλους με το stack του κι εγώ είμουν στα 6ΒΒs. Τα έπαιξα όλα για όλα με εννιάρια ενάντια σε KJo αλλά δυστυχώς έχασα. Παρόλα αυτά κατάφερα να μπω στα χρήματα, κάτι που δεν είναι καθόλου κακό για κάποιον με πολύ λίγη εμπειρία σε ζωντανά τουρνουά. Επίσης, δεδομένου ότι αυτό ήταν MTT που δεν είναι η ειδικότητά μου ένιωθα αρκετά άνετα όταν έπαιζα χάρη στην γρήγορη δομή του.

Event #13 $2.200 NLH Turbo Bounty

Μιας και το ευχαριστήθηκα τόσο πολύ που έπαιξα το τουρνουά "Double Bubble", αποφάσισα να ξαναπάω στην αίθουσα πόκερ την επόμενη μέρα. Αποφάσισα να παίξω το τουρνουά όπου κάθε παίκτης έχει αμοιβή $1000 στο κεφάλι του. Φυσικά τα πράγματα δεν μπορούν να πηγαίνουν κάθε φορά όπως θέλω εγώ και αυτό το τουρνουά δεν πήγε και πολύ καλά. Βασικά πήγε χάλια για να είμαι ειλικρινής, δεν μπορώ να σκεφτώ άλλο τουρνουά όπου είχα τόσο χάλια φύλλα.

Μίλησα με έναν από τους αντιπάλους του τραπεζιού μου κανα δυο μέρες μετά το τουρνουά και μου είπε ότι με έβρισκε τρομακτική. Χαχα! Επίσης, νόμιζε ότι ή μου μοιράζονταν χάλια κάρτες ή ότι ήμουν ηη πιο συντηριτική παίκτρια που είχε δει ποτέ του. Εεεεμ, ναι, θα διαλέξω την κουρτίνα νούμερο ένα! Θυμάμαι ότι κάποια στιγμή μου ήρθε βαλές δύο του ίδου χρώματος και σχεδόν συγκινήθηκα! Σκεφτόμουν "Ωωωω, κοίτα τι ωραία που είναι τα φύλλα του ίδου χρώματος!" ή "Απίστευτο, υπάρχουν και φιγούρες σ'αυτή την τράπουλα!". Τα πήγα πάσο βέβαια αλλά ήταν το καλύτερο φύλλο που είχα δει εδώ και ώρα οπότε μου κόστισε λιγάκι. Το πιάσατε νομίζω το νόημα. Δεν έληξε αισιόδοξα αυτό το τουρνουά. Όχι μόνο αποκλείστηκα πριν καν φανεί το bubble στον ορίζοντα, αλλά δεν πήρα και καμία αμοιβή από αποκλεισμό άλλου παίκτη.

Παίζοντας το Turbo Bounty. Ε δεν το λες κι ότι πετάω τη σκούφια μου από χαρά! :Ρ

Event #29 $600 NLH Γυναικείο τουρνουά

Αν και δεν το έκανα επίτηδες, φαίνεται ότι είχα φυλάξει το καλύτερο για το τέλος. Το τουρνουά των γυναικών! Αυτό είναι ένα τουρνουά με το οποίο φλερτάρω τα τελευταία δυο χρόνια που πάω στις Μπαχάμες, αλλά δεν είχα καταφέρει ποτέ πριν να το παίξω γιατί είναι προς το τέλος του PCA και πάντα φεύγαμε νωρίτερα. Φέτος όμως ήμουν αποφασισμένη να παίξω, οπότε κανόνισα ανάλογα το ταξίδι μας.

Έκανα την εγγραφή μου με 10 λεπτά καθυστέρηση (έπρεπε πρώτα να πάρω καφέ!) και με στείλανε στο τραπέζι της Fatima Moreira de Melo. Το οποίο παρεμπιπτόντως ήταν περιτριγυρισμένο από κάμερες. Κατευθείαν στα βαθιά! Το πρώτο χέρι που μου μοιράστηκε ήταν ένα ζευγάρι εννιάρια που μου επέτρεψε να κερδίσω μερικές μάρκες με το καλημέρα. Η μέρα ξεκίναγε ωραιότατα μπορώ να πω...

Είχα το μέσο stack για αρκετό χρονικό διάστημα όταν εμφανίστηκε μια ενδιαφέρουσα περίπτωση. Μου ήρθε ένα ζευγάρι 77άρια στο Small Blind. Το Button έκανε ένα min-raise και εγώ έκανα call. Το ίδιο έκανε και το Big Blind. Το flop ήρθε 734 όλα διαφορετικού χρώματος, δίνοντάς μου top set. Μιλούσα πρώτη οπότε έκανα check και τα δύο κορίτσια μετά από μένα έκαναν το ίδιο. Η επόμενη κάρτα ήταν μια ντάμα. Έκανα ένα μικρό ποντάρισμα, το Big Blind τα είδε και το Button πήγε all-in! Έσπρωξα όλες τις μάρκες μου προς το κέντρο του τραπεζιού και προς έκπληξή μου άκουσα την κοπέλα αριστερά μου στο Big Blind να λέει κι εκείνη "All-in" μετά από μένα. Είχα περισσότερες μάρκες και από τις δύο αντιπάλους μου και σ'εκείνη τη φάση έχανα μόνο από ένα ζευγάρι ντάμες ή 56 οπότε ένιωθα αρκετή αυτοπεποίθηση. Γυρίσαμε τις κάρτες μας και ακούστηκε μια σειρά ουάου από το τραπέζι (συμπεριλαμβανομένου και του dealer). Η κοπέλα στο Button είχε QJ και η κοπέλα στο Big Blind είχε Q4. Η τελευταία κάρτα που ανοίχτηκε στο τραπέζι δεν άλλαζε κάτι κι έτσι κέρδισα ένα τεράστιο pot αποκλείοντας τις άλλες δύο παίκτριες.

Από εκεί κι έπειτα είχα πραγματικά πάρει τα πάνω μου. Κέρδιζα συνεχώς pots, άλλοτε μικρά και άλλοτε μεγάλα και έγινα chipleader του τουρνουά! Στο τέλος της πρώτης μέρας είχα μόλις 4ΒΒ λιγότερα από την chipleader. Και η δεύτερη μέρα φαινόταν να πηγαίνει αρκετά καλά, αλλά ξέμεινα από τύχη όταν έχασα με ΑΤο ενάντια σε Τ9ο all-in pre-flop. Αποκλείστηκα στην τέταρτη θέση και παρόλο που δεν κέρδισα το τουρνουά ένιωθα σούπερ!

Ένα άλλο αποκορύφωμα του PCA ήταν φυσικά το πάρτι. Ως συνήθως, η PokerStars τα έδωσε όλα στην οργάνωση του πάρτι για τους παίκτες. Προσπαθήστε να φανταστείτε ένα συνδυασμό των εξής: φοβερό φαγητό, ανοιχτό μπαρ, καλός DJ, γιορτινή ατμόσφαιρα, φωτάκια LED, φωτεινά ραβδιά, χορευτές limbo, άνθρωποι που καταπίνουν φωτιές και μια παρέλαση μιας ορχήστρας και χορευτών samba! Αν θέλετε να πάρετε μια γεύση του πως ήταν, δείτε το βίντεο εδώ.

Με κάποια από τα μέλη της Team Pro Online στο πάρτι του PCA!

Ο υπόλοιπος χρόνος μας στο Atlantis πέρασε στην πισίνα, στις νεροτσουλήθρες, στην παραλία, σε εστιατόρια ή απλά με τα άλλα μέλη της ομάδας! Τα περάσαμε φανταστικά όπως πάντα και δεν μπορώ με τίποτα να περιμένω να περάσει ένας ολόκληρος χρόνος για να ξαναπάω!

Μιας και μου έχει γίνει συνήθεια στις αναφορές ταξιδιού, θα κλείσω αυτό το άρθρο με μερικές ακόμα φωτογραφίες.

Βρήκα ελληνικό εστιατόριο στις Μπαχάμες. Το έχει Έλληνας, κανονικά! Είμαστε παντού τελικά! Φοβερό;

Σε περίπτωση που δεν το καταλάβατε από τα άδεια πιάτα γύρω του, ο Άλεξ είναι λάτρης της ελληνικής κουζίνας!

Στη μαρίνα

Στην παραλία με την Σελέστε

Κοκτέιλ δίπλα στη φωτιά

Atlantis το βράδυ

Παράδειγμα του πρωινού μου στο Atlantis. Αφού έτρωγα τον αγλέουρα είναι ν'απορείς που γύρισα με παραπάνω κιλά; 

Καταναλώνοντας τηγανιτές γλυκοπατάτες και μιλκσέικ με τον Άλεξ και την Μπέκι

Παραλία την ώρα του δειλινού

Στο Nobu με την Σελέστε, τον Άλεξ και την Μπέκι

Στο πάρτι του PCA με τον Αντρέ και το Ναόγια

Φεύγοντας από τις Μπαχάμες. Μπορείτε να διακρίνετε το Atlantis resort!

Αυτά προς το παρόν! Ελπίζω να σας άρεσε αυτή η αναφορά ταξιδιού! Πείτε μου πως σας φάνηκε στα σχόλια. Θα τα ξαναπούμε σύντομα με ένα καινούριο post.

Καλή τύχη στα τραπέζια! :)


Unordered List