Monday, 20 October 2014

Team Pro Online Week 2014


Team Pro Online Week has finally arrived! Yeay!!! In a few words, this is a week full of cool promotions and fun stuff. You'll get a lot of chances to play with Team Pro Online members and win amazing prizes! For detailed info check out the PokerStars Team Pro Online page here.

Team Pro Online Week holds sentimental value for me, cause it was around this time last year that I applied to become a member of the team. And here I am, one year later celebrating Team Pro Online Week as a member... And I have to tell you, it's been an amazing journey so far! So if you're interested in joining the team, make sure to send an application! You could be next!

This year every member gets to run a twitter contest, through which we will award one ticket to a special 22 player tournament that will run on Sunday 26th at 14.00 ET. The top 2 will advance to the Team Pro Online challenges on October 27th and fight for a free PCA package! How awesome is that? Remaining places will get $50 so no one will go away from that unique tournament empty-handed. Want to know how to win a ticket from me?

Tweet me a poker-related photo at @katerina0289. It can be a photo of your setup, your poker book collection, a cake you made in the shape of the PokerStars logo, just an artistic photo of a deck of cards or anything else you can think of! Try to surprise me! You can appear in the photo or not, I'll leave that up to you. If possible, use the hashtag #TeamProOnlineWeek. I will choose one winner based on the creativity and originality of the photo. Please send me your tweets until the 24th of October at 23.59 local Lisbon time and don't forget to include your PokerStars user ID. The winner will be announced through my twitter page on Saturday, October 25th.

I'm looking forward to seeing your photos... Good luck!

Εβδομάδα Team Pro Online 2014


Έφτασε επιτέλους η εβδομάδα Team Pro Online! Ναιιιιιι!!! Με λίγα λόγια, αυτή η εβδομάδα είναι γεμάτη με ωραίους διαγωνισμούς και διασκεδαστικά πράγματα. Θα έχετε πολλές ευκαιρίες να παίξετε με τα μέλη της ομάδας Team Pro Online και να κερδίσετε φανταστικά δώρα! Για περισσότερες λεπτομέρειες δείτε τη σελίδα της εβδομάδας PokerStars Team Pro Online εδώ.

Η εβδομάδα αυτή έχει συναισθηματική αξία για μένα, γιατί πέρσι τέτοιο καιρό έκανα αίτηση για να γίνω μέλος της ομάδας. Και να μαι τώρα, ένα χρόνο αργότερα να γιορτάζω την εβδομάδα Team Pro Online ως μέλος... Πρέπει να σας πω ότι μέχρι τώρα είναι ένα καταπληκτικό ταξίδι! Οπότε αν ενδιαφέρεστε να γίνετε κι εσείς μέλος, τότε σίγουρα στείλτε μια αίτηση! Μπορεί να είστε εσείς ο επόμενος!

Φέτος κάθε μέλος κάνει ένα διαγωνισμό μέσω twitter και θα δώσει ένα εισιτήριο για ένα σπέσιαλ τουρνουά 22 παικτών που θα λάβει χώρα την Κυριακή 26 Οκτωβρίου στις 14.00 ΕΤ. Οι δύο πρώτοι θα προκριθούν στο Team Pro Online challenge που θα πραγματοποιηθεί στις 27 Οκτωβρίου και θα παλέψουν για ένα δωρεάν πακέτο για το PCA! Φοβερό; Όλες οι υπόλοιπες θέσεις θα κερδίσουν από $50 οπότε κανένας δεν θα φύγει απ' αυτό το ειδικό τουρνουά με άδεια χέρια. Θέλετε να μάθετε πως θα κερδίσετε ένα εισιτήριο από μένα;

Στείλτε μου μέσω twitter μια φωτογραφία που να σχετίζεται με πόκερ στο @katerina0289. Μπορεί να είναι ο χώρος όπου παίζετε πόκερ, η συλλογή σας με βιβλία του πόκερ, μια τούρτα που φτιάξατε στο σχήμα του λογότυπου της PokerStars, μια αρτιστική φωτογραφία μιας τράπουλας, ή οτιδήποτε άλλο μπορείτε να σκεφτείτε! Προσπαθήστε να με εκπλήξετε! Μπορείτε να εμφανίζεστε στην φωτογραφία ή όχι, αυτό το αφήνω πάνω σας. Αν μπορείτε, χρησιμοποιείστε το hashtag #TeamProOnline. Θα επιλέξω ένα νικητή με βάση τη δημιουργικότητα και την πρωτοτυπία της φωτογραφίας. Παρακαλώ στείλτε μου τα tweet σας μέχρι τις 24 Οκτωβρίου στις 23.59 ώρα Λισσαβώνας και μην ξεχάσετε να αναφέρετε το PokerStars user ID σας. Ο νικητής θα ανακοινωθεί μέσω της σελίδας μου στο twitter το Σάββατο 25 Οκτωβρίου.

Ανυπομονώ να δω τις φωτογραφίες σας... Καλή τύχη!

Sunday, 5 October 2014

September Overview

Hello everyone!

I'm back with another review post, this time for September. As you all know, this is the month of the WCOOP which means tons of extra tourneys running and a great opportunity to make more money. Last May during the SCOOP I set a goal of beating my monthly VPPs record and went for 50k VPPs. I hit my goal, but it didn't turn out to be a great month results-wise and by the time it was all over I was feeling exhausted.

There were a couple of things that went wrong during May and I decided to make a few changes this time around. Both months are more intensive in terms of work but instead of focusing on VPPs, I focused on improving my daily schedule. The most important thing other than having a schedule is sticking to it. Here's what I was careful with:


The great variety of games and the increased traffic means that there are great games to play pretty much all throughout the month, any time of the day. But it's important to keep working on your game too. During September I studied a significant amount of hours, made some improvements to the way I play and changed my spreadsheets. That gave me more confidence at the tables since I was sure I'd taken the right decision even when I was taking bad beats and it allowed me to play my A game.


It's easy to get lazy and not work out, especially if we rate work higher than exercise in our priorities. And when it's time for the daily work out but you see a ton of good games running, it's hard to click that X button on the PokerStars lobby and turn the computer of for a couple of hours. But since I had a schedule and was sticking to it, I did it. When it was time to go to the dance school, it was time to go, period. I even increased the total number of hours I exercised during the month.

The results were better than I could have imagined. I mentioned in a previous post that I suffer from vertigo. It's something that I've pretty much accepted to live with and most of the time it's not a very big deal. I'm used to feeling a small vertigo every time I get out of bed in the morning or when I am in certain positions. Since it doesn't really affect my every day life but it's only a small inconvenience I try not to think too much about it. My doctor has advised me to exercise which I do, but without seeing big improvements.

Since the beginning of September, however, that I started a more intensive work out routine, the vertigo was miraculously gone. In fact, September is the first month in 2014 that I haven't had any dizziness at all! We're in the beginning of October and I'm still vertigo-free. That to me is priceless. And mind you, I still spent an enormous amount of time in front of my computer screen (probably even more so than before). It's just that by including 2 hours of physical exercise per day it balances out.

Eating healthy

During the whole month I think I only ate "bad food" once or twice. I was very careful about the proportions of my food, making sure I eat lots of salads and vegetables. I also paid extra attention to all the snacks I had throughout the day, eating only healthy stuff like yogurt, fruit, toasted bread with a bit of cheese etc. I was feeling a lot better at the end of September health-wise than at the end of August. When I visited my nutritionist at the end of the month, I had only lost half a kilo which is close to nothing, but she assured me that things were going well. My body fat percentage is lower, the water percentage is higher and I gained half a kilo of muscle. As long as I can keep eating well like I did during the past month, it will just get better and better. And considering how well I feel on a physical level, I have no reason to stop my good habits, really. If you're a poker player and you're interested in nutrition, check out the article I wrote for PokerStars blog.


Before I get into more detail about poker, I think I should share with you my graph for the month of September. If I had to describe it in one word, I'd say it's... Beautiful! Take a look:

Pretty neat, huh? I finished $14.1k up after 9383 games. I'm actually $15.6k up at the hypers for the month, but I lost $1.5k at MTTs. Big tournaments have not been very kind to me this year overall, but since it's not my main format I don't really worry about it.

What I did worry about though, was moving up on stakes at the hypers. I've been playing mostly midstakes since the beginning of 2014. Sometimes I add small stakes ($9s and 12s) when the traffic at my regular games is low. But overall, I play from $18s to $74s. Since it was going pretty well overall, at some point André told me to give a shot at higher stakes. I started by opening the next stake after the $74s, which is the $109s. It could have gone both ways (up or down). I was heavily table selecting those games so I wasn't playing many of them. Short-term variance doesn't allow us to get any conclusions. Fortunately, I was running hotter than the sun. Since it was going well not only at my regular stakes but also at the higher stakes, Andre told me to take a shot at the $181s. So I did. And once again, it went well. The story repeated itself at the $238s where even though I felt my heart's rhythm pick up every time that one of those tables popped up, I seemed to be doing well. At some point I even entered the top 20 list of Profit at Hyper Turbos between 100-300 on Sharkscope. That's how hot I was running. To top it off and finish the month in style, on the last day of my WCOOP grinding André put me opening some $357s. That went awesome as well!

So all in all, this was an excellent month. Actually it was the best month of the year and my second best month ever! So I'm very happy with the results! For now the plan is to slow down a bit, take care of some errands and household chores that got left behind (I never seem to be able to do well at those!) and later on in October André and I are taking a week off and heading someplace we can lay on the beach and do nothing all day.

Before we leave though, I'd like to hit my first ever milestone! Here's were I'm at right now:

I'm missing less than $5k VPPs to get to a total of 200k VPPs for the year. That is the first of the milestones and it's a sweet $2.600!

Speaking of milestones and VIP rewards, I spent $8k on rake during September. That means that I got a ton of FPPs! I usually spend my FPPs in tournaments when the traffic at my games is low. Last month the regular games kept me busy at all times, so I still have all those FPPs to spend. One more thing to look forward to when I'm back!

That's all for now guys, I'll talk to you soon with another blog post!

Good luck at the tables!

Ανακεφαλαίωση Σεπτεμβρίου

Γεια σας!

Να 'μαι πάλι με μια ακόμη ανακεφαλαίωση, αυτή τη φορά για το Σεπτέμβρη. ΄Οπως όλοι ξέρετε, αυτός είναι ο μήνας του WCOOP που σημαίνει ότι τρέχουν ένα σωρό έξτρα τουρνουά και είναι μια καλή ευκαιρία για να κερδίσει κανείς περισσότερα χρήματα. Τον περασμένο Μάιο κατά τη διάρκεια του SCOOP είχα βάλει ως στόχο να ξεπεράσω το προσωπικό μου ρεκόρ και να φτάσω τις 50 χιλιάδες VPPs. Πέτυχα το στόχο μου, αλλά αποδείχτηκε ότι ο μήνας δεν ήταν και τόσο καλός από άποψη αποτελεσμάτων και μέχρι να τελειώσει ήμουν εξαντλημένη.

Υπήρξαν μερικά πραγματάκια που δεν πήγαν καλά το Μάιο κι έτσι αποφάσισα να κάνω κάποιες αλλαγές αυτή τη φορά. Και οι δύο μήνες είναι ιδιαίτερα εντατικοί όσον αφορά το φόρτο εργασίας αλλά αντί να επικεντρωθώ στα VPPs, έδωσα μεγαλύτερη βαρύτητα στο να βελτιώσω το καθημερινό μου πρόγραμμα. Το πιο σημαντικό πράγμα πέραν του να έχει κανείς πρόγραμμα είναι να το τηρεί. Ορίστε λοιπόν κάποια πράγματα στα οποία έδωσα ιδιαίτερη σημασία:


Η μεγάλη ποικιλία παιχνιδιών και η αυξημένη κίνηση σημαίνει ότι υπάρχουν πολύ καλά παιχνίδια που μπορείς να παίξεις καθ' όλη τη διάρκεια του μήνα, οποιαδήποτε στιγμή της μέρας. Είναι όμως σημαντικό να συνεχίζεις να δουλεύεις πάνω στον τρόπο που παίζεις. Κατά τη διάρκεια του Σεπτεμβρίου πέρασα κάμποσες ώρες διαβάζοντας, βελτιώνοντας το παιχνίδι μου και άλλαξα τις ταμπέλες μου. Όλα αυτά μου έδωσαν μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση στα τραπέζια μιας και ήμουν σίγουρη πως είχα πάρει τη σωστή απόφαση ακόμα κι όταν ήμουν άτυχη και μου επέτρεψαν να δώσω τον καλύτερό μου εαυτό.


Είναι εύκολο να σε πιάσει η βαρεμάρα και να μην κάνεις καθόλου γυμναστική, ειδικά αν η δουλειά είναι υψηλότερα στις προτεραιότητές σου απ'ότι η άθληση. Και αν όταν έρθει η ώρα για γυμναστική δεις ένα σωρό καλά παιχνίδια να ανοίγουν, είναι δύσκολο να πατήσεις το Χ στο lobby του PokerStars και να κλείσεις τον υπολογιστή για κανένα δίωρο. Αφού όμως είχα βάλει πρόγραμμα στον εαυτό μου και είχα αποφασίσει να το τηρήσω, το έκανα. Όταν ερχόταν η ώρα να πάω στη σχολή χορού, πήγαινα στη σχολή χορού τελεία και παύλα. Αύξησα μάλιστα και το συνολικό αριθμό ωρών που έκανα γυμναστική μέσα στο μήνα.

Τα αποτελέσματα ήταν καλύτερα απ'αυτά που ήλπιζα. Είχα αναφέρει σε κάποιο παλιότερο post μου ότι πάσχω από ιλίγγους. Είναι κάτι το οποίο έχω αποδεχτεί ότι θα έχω για πάντα και τις περισσότερες φορές δεν είναι και κάτι τρομερό. Έχω συνηθίσει πλέον να νιώθω έναν ελαφρύ ίλιγγο όταν σηκώνομαι από το κρεββάτι το πρωί ή όταν είμαι σε κάποιες συγκεκριμένες στάσεις. Μιας και δεν επηρεάζει ιδιαίτερα την καθημερινή μου ζωή, είναι απλά μια μικρή ενόχληση την οποία προσπαθώ να μην σκέφτομαι και πάρα πολύ. Ο γιατρός μου με συμβούλεψε να αθλούμαι, κάτι που κάνω, χωρίς όμως να έχω δει τεράστια αποτελέσματα.

Παρόλα αυτά, από την αρχή του Σεπτεμβρίου που ξεκίνησα ένα πιο εντατικό πρόγραμμα γυμναστικής, οι ίλιγγοι εξαφανίστηκαν σαν από θαύμα. Ο Σεπτέμβρης μάλιστα είναι ο πρώτος μήνας μέσα στο 2014 που δεν ζαλίστηκα καθόλου. Είμαστε στις αρχές του Οκτώβρη και ακόμη δεν μου έχει εμφανιστεί κανένας ίλιγγος! Αυτό για μένα είναι ανεκτίμητο. Και φανταστείτε ότι πέρασα άπειρες ώρες μπροστά στην οθόνη του υπολογιστή μου (περισσότερες απ'ότι πέρναγα πριν). Απλά με το να συμπεριλάβω 2 ώρες φυσική άσκηση στην μέρα μου επέρχεται μια ισορροπία.

Υγιεινή διατροφή

Μέσα σ'όλο το μήνα νομίζω ότι έφαγα κακής ποιότητας φαγητό μόνο μία ή δύο φορές. Πρόσεχα πολύ τις αναλογίες του φαγητού μου, έτσι ώστε να τρώω πολλές σαλάτες και λαχανικά. Πρόσεχα επίσης τα σνακ που κατανάλωνα κατά τη διάρκεια της ημέρας κι έτρωγα μόνο υγιεινά πράγματα όπως γιαούρτι, φρούτα, φρυγανισμένο ψωμί με λίγο τυρί κτλ. Από άποψη υγείας ένιωθα πολύ καλύτερα στο τέλος του Σεπτεμβρίου απ'ότι στο τέλος του Αυγούστου. Όταν επισκέφτηκα τη διατροφολόγο μου στο τέλος του μήνα, είχα χάσει μόνο μισό κιλό που ουσιαστικά δεν είναι τίποτα, αλλά εκείνη με διαβεβαίωσε ότι είμαι σε καλό δρόμο. Το ποσοστό λίπους μειώθηκε, το ποσοστό νερού αυξήθηκε και κέρδισα μισό κιλό μυική μάζα. Εφόσον συνεχίσω να τρώω σωστά όπως έκανα τον περασμένο μήνα, τα πράγματα θα καλυτερεύουν συνεχώς. Και αν λάβουμε υπόψιν το πόσο καλά νιώθω όσον αφορά τη φυσική μου κατάσταση, δεν έχω κανένα λόγο να σταματήσω τις καλές μου συνήθειες.


Πριν περάσω σε λεπτομέρειες σχετικά με το πόκερ, νομίζω πρέπει να μοιραστώ μαζί σας τη γραφική παράσταση του Σεπτεμβρίου. Αν έπρεπε να την περιγράψω με μία λέξη θα έλεγα ότι είναι... Πανέμορφη! Για δείτε κι εσείς:

Ωραία δεν είναι; Τελείωσα το μήνα συν $14,1 χιλιάδες μετά από 9383 παιχνίδια. Στην πραγματικότητα είμαι συν $15,6 χιλιάδες στα hypers για το μήνα, αλλά έχασα $1,5 στα MTTs. Τα MTTs δεν μου έχουν φερθεί και πολύ καλά αυτή τη χρονιά, αλλά αφού δεν είναι το βασικό μου είδος παιχνιδιού δεν αγχώνομαι ιδιαίτερα.

Αυτό με το οποίο αγχώθηκα ήταν το ότι ανέβηκα σε υψηλότερα stakes στα hypers. Από την αρχή του 2014 παίζω μεσαία stakes. Καμιά φορά όταν η κίνηση στα παιχνίδια μου είναι χαμηλή, προσθέτω και παιχνίδια με πιο μικρά buy-ins (των $9 και των $12). Σε γενικές γραμμές όμως παίζω παιχνίδια από $18 έως $74. Μιας και πήγαινα πολύ καλά, κάποια στιγμή ο Αντρέ μου είπε να δοκιμάσω ακριβότερα παιχνίδια. Ξεκίνησα ανοίγοντας τραπέζια στο αμέσως επόμενο επίπεδο μετά απ'αυτά των $74, δηλαδή τραπέζια των $109. Ήταν εξίσου πιθανό να πάει καλά ή άσχημα μιας και έκανα πολύ αυστηρή επιλογή του ποια τραπέζια θα παίξω με αποτέλεσμα να μην παίζω και τόσο πολλά. Η βραχυπρόθεσμη τύχη δε μας επιτρέπει να βγάλουμε συμπεράσματα. Ευτυχώς, είχα όλη την τύχη με το μέρος μου. Μιας και πήγαινα καλά όχι μόνο στα κανονικά μου stakes αλλά και στα υψηλότερα, ο Αντρέ μου είπε να κάνω μια προσπάθεια και στα τραπέζια των $181. Κι έτσι κι έγινε. Για μια ακόμη φορά, όλα πήγαν καλά. Η ιστορία επαναλήφθηκε στα $238 όπου ένιωθα την καρδιά μου να χτυπάει πιο γρήγορα κάθε φορά που έβλεπα να ανοίγει μπροστά μου ένα απ'αυτά τα τραπέζια, αλλά και πάλι φαινόταν να τα πηγαίνω καλά. Κάποια στιγμή μάλιστα μπήκα και στην 20άδα του Sharkscope για Κέρδος σε Hyper Turbo παιχνίδια από $100 έως $300. Τόσο καλά! Και για να τελειώσει ο μήνας στο ίδιο μοτίβο, την τελευταία μέρα που έπαιζα για το WCOOP ο Αντρέ με έβαλε ν'ανοίγω και μερικά τραπέζια των $357. Κι εκεί τα πήγα φοβερά!

Οπότε συνολικά, μπορώ να πω ότι αυτός ήταν ένας εξαιρετικός μήνας. Βασικά, ήταν ο καλύτερος μήνας της χρονιάς και ο δεύτερος καλύτερος που είχα ποτέ! Γι'αυτό και είμαι πολύ χαρούμενη με τα αποτελέσματα! Τώρα έχω σκοπό να χαλαρώσω λίγο τους ρυθμούς, να τακτοποιήσω διάφορες εκκρεμότητες και δουλειές του σπιτιού που έχουν μείνει πίσω (ποτέ δεν τα προλαβαίνω στην ώρα τους αυτά!) και αργότερα μέσα στον Οκτώβρη ο Αντρέ κι εγώ θα πάμε μια βδομαδούλα κάπου όπου να μπορούμε ν'αράξουμε σε μια παραλία και να μην κάνουμε τίποτα όλη μέρα.

Πριν φύγουμε όμως, θα ήθελα να φτάσω για πρώτη φορά ένα milestone! Να που βρίσκομαι τώρα:

Μου λείπουν λιγότερα από 5 χιλιάδες VPPs για να φτάσω τις 200 χιλιάδες μέσα στη χρονιά συνολικά. Αυτό είναι το πρώτο από τα milestones και σου δίνει το ωραιότατο ποσό των $2.600!

Μιας και που έπιασα την κουβέντα για τα milestones και τις VIP αμοιβές, ξόδεψα $8 χιλιάδες σε rake μέσα στο Σεπτέμβρη. Αυτό σημαίνει ότι μάζεψα ένα σωρό FPPs! Συνήθως ξοδεύω τα FPPs μου σε τουρνουά όταν η κίνηση στα παιχνίδια μου είναι περιορισμένη. Τον περασμένο μήνα όμως τα κανονικά μου παιχνίδια με κρατούσαν συνέχεια απασχολημένη, οπότε μου μένουν ακόμα όλα αυτά τα FPPs για ξόδεμα. Άλλο ένα πράγμα για το οποίο θα ανυπομονώ όταν γυρίσω.

Αυτά προς το παρόν παιδιά, τα ξαναλέμε σύντομα στο επόμενό μου post!

Καλή τύχη στα τραπέζια!


Unordered List